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Sustancias peligrosas en el sector sanitario

Guía para la sustitución de químicos peligrosos en el sector salud

Para mejorar la salud de los pacientes y de los trabajadores, es necesario eliminar o minimizar al máximo la exposición a estos químicos peligrosos a través de su reemplazo por alternativas más seguras. En esa misma dirección, evitar el uso de sustancias químicas peligrosas, aún cuando están presentes también en productos que se emplean en otros sectores de la sociedad, como los tóxicos en aparatos electrónicos o en cortinas, afirma el compromiso del sector salud con la prevención de enfermedades vinculadas al deterioro ambiental. Las sustancias químicas peligrosas pueden detectarse hoy en análisis hechos a la población general debido a la exposición ambiental a la que está sometida.

El sector salud debe liderar un camino hacia el verdadero cuidado y la prevención, donde los compuestos y sustancias que contribuyen a la aparición de enfermedades sean evitados.

Archivo: guia-quimicos.pdf  

 

Miniguía de contaminantes químicos del agua

Guía ublicada por el Observatorio de Salud y Medio Ambiente de Andalucía (OSMAN) "Contaminantes químicos del agua"

Archivo: miniguiaosman_quimag.pdf  

 

Base de datos de Alternativas: Proyecto SUSTAINABLE HOSPITAL

El Proyecto Hospitales Sostenibles pertenece al Centro Lowell (http://sustainableproduction.org/) para la producción sostenible y al Departamento afiliado para el trabajo en el Medioambiente. Surgió como medio de intercambio de información sobre los procedimientos y productos alternativos existentes en el mercado que contribuyen a la mejora del medio ambiente. Una de las metas principales de este proyecto es promover y apoyar la atención de la salud y la seguridad de los pacientes mediante practicas que reduzcan la contaminación ambiental.

Se trata de una completa base de datos ubicada en Internet, a través de la que podemos encontrar todo tipo de alternativas a los productos fabricados con materiales del tipo: mercurio, PVC, cadmio, formaldehido, xileno, etc., los cuales suponen un gran riesgo para la salud.

Todos estos productos se pueden localizar de cuatro modos diferentes:

  • Localización de productos por categoría
  • Búsqueda por fabricante
  • Localización de productos de riesgo
  • Búsqueda general de productos

De cada producto ofrece su alternativa con información sobre el fabricante, contacto del mismo y algunos comentarios que explican la utilidad y material del que esta fabricado el producto alternativo.

Ver también: www.sustainableproduction.org

Ver también: http://www.sustainablehospitals.org/

BFRS (Retardantes de llama de bromuro)

El uso generalizado de los plásticos y otros materiales sintéticos en la industria, ha aumentado los riesgos de inflamabilidad de muchos productos. Esto ha derivado en la necesidad de crear unas normas de seguridad específicas y de la aplicación de retardantes de llama de bromuro, un producto químico que inhibe la inflamación y propagación de las llamas.

El sector tiene la responsabilidad de hallar soluciones para gestionar los residuos plásticos de manera respetuosa con el medio ambiente y cumplir así las directivas comunitarias 2002/96 sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) y 2002/95 sobre restricciones al uso de determinadas sustancias peligrosas (RoHs) de estos aparatos. En este contexto, EBFRIP (European Brominated Flame Retardant Industry Panel www.ebfrip.org) se ha comprometido a compartir sus conocimientos sobre las medidas de tratamiento de los residuos plásticos que contengan BFR. http://www.interempresas.net/Plastico/Articulos/Articulo.asp?A=13043 (enlace externo).

El BFR lo podemos encontrar en nuestros hogares y oficinas, en los centros sanitarios, muebles, textiles, equipos electrónicos, etc. No se descompone fácilmente en el medio ambiente y se ha comprobado su presencia en la cadena alimenticia. Durante los últimos 30 años se han incrementado los niveles en los seres humanos detectándose efectos negativos en su desarrollo.
 

Mercurio (Hg)

Los centros sanitarios son los mayores responsables de la liberaciónde mercurio al medio ambiente. Por ello, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha posicionado a través de una estrategia basada fundamentalmente en el desarrollo de procedimientos que minimicen y eliminen la exposición, reduciendo el uso innecesario de equipos que lo contengan y promoviendo el uso de alternativas libres de mercurio.

A nivel internacional, existen algunos proyectos encaminados a la eliminación del mercurio. Uno de los más importantes es el Proyecto Global sobre Residuos Hospitalarios puesto en marcha por la OMS y las Naciones Unidas, cuyo objetivo principal es reducir las emisiones de mercurio y dioxinas al ambiente a través de la promoción de las mejores prácticas para la reducción y manejo de los residuos hospitalarios entre los países participantes.

Son muchas las iniciativas encaminadas a la disminución de la contaminación por mercurio puestas en marcha a través de diferentes programas o campañas de concienciación en algunos centros sanitarios de EEUU. Algunos ejemplos de ello, son:

  • El Hospital Miles Memorial (Damariscotta, Maine) cuenta con un programa de “Disminución del uso de termómetros de mercurio”, encaminado a la sustitución de éstos por otros sin contenido en mercurio y a la realización de una campaña semanal de recogida de termómetros entre sus usuarios.
  • El Hospital  Memorial Strong (Rochester, Nueva York) y el F.F. Thompson (Canandaiguan, Nueva York), a través de sus programas “Prevención de la Contaminación por Mercurio”, pretenden fomentar la eliminación y sustitución de todo material clínico, reactivos de laboratorio así como lámparas fluorescentes y todo dispositivo eléctrico que contenga en su composición Hg.
  • Otros hospitales como el Hospital Bronson Methodist (Kalamazoo, Michigan) y el Hospital  Butterworth de Michigan, centran sus objetivos en establecer una política de compras que contemple en los pliegos de prescripciones técnicas la no existencia de mercurio en la ficha de composición de los productos adquiridos.
  • Mientras que otros Hospitales como el Riverside Osteopathic (Trenton, Michigan), el Sistema Sanitario University de Michigan ó el Hospital de  Ontario, han realizado un compendio de actuaciones organizadas en un sistema de gestión en las que, mediante la búsqueda de alternativas a productos libres de mercurio, programas de formación, protocolización de actuaciones en caso de derrames, la política de compras y el reciclaje, pretenden disminuir la contaminación por mercurio.

En la revisión Hospitales sostenibles (II). Mercurio: exposición pediátrica. Efectos adversos en la salud humana y medidas preventivas, publicada por J.A. Ortega García y colaboradores en la Revista Españolade Pediatría, pueden encontrarse algunas alternativas al uso de equipos, aparatos o material sanitario con alto contenido en mercurio.

Estudios del efecto del mercurio sobre la salud

Esisten numerosos estudios realizados sobre los efectos del mercurio sobre diferentes grupos de ineteres tanto personal como profesional, a continuacion presentamos los mas relevantes:

PVC

Eliminar o reducir en lo medida de lo posible la utilización de productos libres de PVC es uno de los objetivos principales de las políticas ambientales de las instituciones sanitarias. La identificación de los productos que contengan PVC, la determinación de sus alternativas así como el desarrollo e implantación de programas orientados a su eliminación, son algunas de las iniciativas que los hospitales pueden establecer para lograr la disminución del uso de productos con PVC.

Ejemplo de ello son los proyectos de eliminación de PVC de los Hospitales de Viena, el Centro Médico de Southern Maine (Biddeford. Maine) y del Centro Medico Cary, cuyas principales iniciativas son:

  • La utilización de bolsas clínicas libres de cloruro de polivinilo.
  • Alternativas y cambio en la política de compras: hacia productos libres de PVC
  • Selección de productos cuya incineración provoquen el menor impacto.
  • Elaboración de protocolos de calidad encaminados a la disminución de la exposición de los pacientes a sustancias nocivas como los pftalatos.

Estudio del efecto del PVC sobre la salud

Existen numerosos estudios sobre los efectos del PVC y sus derivados en la salud de las personas expuestas a los productos que los contienen, a continuacion presentamos algunos de ellos:

Caso Práctico: LA ELIMINACIÓN DEL PVC ES POSIBLE EN EUROPA: EJEMPLOS DE HOSPITALES QUE HAN TENIDO ÉXITO. (2008)

Este informe muestra cómo muchos hospitales europeos han llevado a cabo una serie de políticas de eliminación/reducción del PVC en sus productos sanitarios. Entre ellos están la Asociación de Hospitales Vieneses o el Hospital Karolinska de Estocolmo, el Hospital Na Homoloce de Praga y muchos otros de Dinamarca, Eslovaquia y Alemania, todos ellos se han basado en el siguiente planteamiento:

  • Sensibilizar al personal y fomentar su participación en el programa.
  • Tener un apoyo político y ejecutivo.
  • Reconocer los elementos que contiene PVC (a través de auditorias).
  • Medir los resultados obtenidos.
  • Ponerse en contacto con los proveedores.

Los resultados obtenidos han sido un éxito ya que la mayoría de los hospitales ha conseguido reducir el PVC, al menos, en un 50% de sus productos.

A partir de estos proyectos se han desarrollado una lista de productos sanitarios libres de PVC y DEHP que se distribuyen en Europa Alternativas sanitarias libres de PVC.

Glutaraldehído

El Glutaraldehído es una sustancia química muy utilizada en la limpieza, desinfección y esterilización de material clínico así como en superficies de suelos, paredes, armarios y mesas de quirófanos y zonas de alto riesgo. La Agencia de Evaluación de Tecnologías Sanitarias (EE.UU.) está valorando nuevas alternativas. Ejemplo de ello es la N-duopropenida, desarrollada para su uso como desinfectante hospitalario y que ya se está probando en un hospital andaluz. Aún sigue en estudio, evaluando aspectos tan relevantes como coste-beneficio y coste-efectividad.

En el portal Sustainable Hospitals (Hospitales Sostenibles) se presentan alternativas al uso de glutaraldehído.

Desinfectantes y Plaguicidas

Desinfectantes y detergentes ecológicos

Los desinfectantes “verdes” o “ecológicos” han surgido como alternativaa los limpiadores y desinfectantes convencionales. Su composición, libre de sustancias contaminantes para el medio ambiente, les hace ser una opción de gran utilidad en los programas de higienización de algunos centros sanitarios.

Un ejemplo del cambio que se esta dando en la utilizacion de estos, son los Hospitales de Viena, los motivos que llevaron a dichos hospitales autilizar desinfectantes ecologicos, fue el aumento de los casos dealergia entre el personal sanitario. Los objetivo de dicho programa eran, aumentar el uso de desinfectantes con criterios ecologicos, eliminar y reducir el uso de productos contaminantes y asegurar su uso y dosificacion correcta.

La metodología fue desarrollar un catalogo de requisitos para los desinfectantes ambientales y crear una base de datos de dichos productos, se demostro con ellos que dichos desinfectantes resultaban igual de eficientes que los otros a la vez que se conseguía una reduccion de la contaminacion ambiental.

Plaguicidas

Los plaguicidas son compuestos quimicos utilizados habitualmente para el control de los insectos. Pero su uso genera graves consecuencias para la salud humana.

Aunque la toxicidad de cada uno de los plaguicidas varia, los síntomas típicos resultantes de una exposición aguda a ellos, incluyen náuseas, mareos, dolores de cabeza, articulaciones, desorientación, incapacidad para concentrarse, vómitos, convulsiones, irritaciones de la piel, síntomas similares a la gripe o problemas de asma.

En algunos casos, una persona puede desarrollar problemas crónicos de salud a raíz de una exposición aguda a plaguicidas en un período amplio de tiempo. Los plaguicidas están vinculados a una amplia gama de enfermedades crónicas, incluyendo cáncer, defectos de nacimiento, daños genéticos, neurológicos, psicológicos y efectos en el comportamiento, trastornos de la sangre, sensibilidad química, efectos reproductivos, y anormalidades en el hígado, riñones, y el funcionamiento del sistema inmunológico

Muchos insecticidas, herbicidas y fungicidas están relacionados con ciertos tipos de cáncer, incluyendo los de labio, estómago y próstata, así como la leucemia, cáncer linfático, y múltiples melanomas Los estudios demuestran que los niños que viven en hogares en los que se utilicen plaguicidas, sufren altas tasas de leucemia, cáncer cerebral y sarcoma de tejidos blandos.Las mujeres embarazadas, los niños, las personas mayores y enfermos crónicos, son más sensibles a los riesgo de la exposición a plaguicidas que otros grupos de personas.

Los estudios en animales de laboratorio plantean la preocupación de que, algunos pacientes a los que se les administra ciertos medicamentos, pueden llegar a desarrollar reacciones a ciertos tipos de plaguicidas.

Los pesticidas pueden afectar al Sistema inmunológico y nervioso, y en consecuencia el aumento de problemas como alergias, asma, e hipersensibilidad a los compuestos químicos.

Algunas personas con sensibilidad a múltiples compuestos químicos (MCS), es decir, con una mayor sensibilidad química, han notificado reacciones negativas incluso por exposiciones de unos cuantos minutos a niveles bajos de plaguicidas, incluyendo reacciones a aplicaciones de plaguicidas realizadas hace meses o incluso años atras.

A continuacion presentamos Hospitales que han implantado plaguicidas libres de toxicos:

Programa IMP: Manejo Integrado de las Plagas

IMP es un programa llevado a cabo por NHS en colaboración con los hospitales de EEUU sobre prevención, vigilancia, y control para eliminar o reducir drásticamente el uso de plaguicidas, y de esta manera reducir al mínimo la toxicidad y la exposición a cualquiera de los productos que se utilicen.

Este enfoque se centra en la prevención a largo plazo de prevención de los posibles problemas originados por las plagas a través de una combinación de técnicas como regular la vigilancia de la población de plagas, inspecciones estructurales, mecánicas, y controles biológicos.

Más información: Health Care Without Harm.

Gas Anestésico

La tecnología Blue Zone´s desarrollada por la empresa Delta, pretende ser una solución a la emisión de los éteres volátiles halogenados ya que en su composición utiliza un tamiz molecular patentado a través del cual adsorbe selectivamente dichos componentes.

Xileno

Uno de los disolventes y agentes desinfectantes más utilizados en los laboratorios es el Xileno. Este compuesto lleva asociado una potente carga contaminante no sólo hacia la salud humana sino también ambiental.

El centro Lowell para la Producción Sostenible de la Universidad de Massachusetts Lowell puso en marcha un proyecto dirigido a la identificación y búsqueda de alternativas a dicho compuesto. Se llevaron a cabo la evaluacion a dos compuestos al ternativos al Xileno a traves de un estudio piloto. Estos estudios se llevaron a cabo en diferentes hospitales de Boston en los cuales se puso de manifiesto las ventajas de ambos compuestos frente al Xileno en cuantoa sus propiedades toxicológicas.

Si desea ver el estudio completo, pinche aquí.

Estudio en el sector de la enfermería y su exposición a sustancias peligrosas

El cuidado de los pacientes durante un día de trabajo para las enfermeras consiste en manejar docenas de sustancias químicas, drogas, y otros agentes que están destinados a prevenir, diagnosticar, controlar o curar las enfermedades. Estos compuestos pueden curar, pero también tienen efectos secundarios. Para la mayoría de los pacientes, los beneficios de estos medicamentos en las dosis prescritas superan a los riesgos pero no es así para las enfermeras.

Las enfermeras absorben una pequeña fracción de las sustancias que utilizan para el cuidado de los pacientes, día tras día. Se realizo una encuesta sobre la exposición en el lugar de trabajo entre 1500 enfermeras por el Grupo Ambiental (EWG) y Health Care Without Harm, en colaboración con diversas asociaciones relacionadas con la enfermería, en dichas encuestas se les solicitó información acerca de su salud, la salud de sus hijos, y acerca de la exposición a 11 compuestos peligrosos comunes en el sector de la sanidad.

Estudio completo en español (PDF 31.81kB)

Ver también: https://noharm-uscanada.org/us/nurses

 
 
 
 
Servicio Andaluz de Salud - Consejería de Salud